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Psicologia: come affrontare la nuova normalità?

È sempre più evidente che la pandemia che stiamo vivendo comporta un logorio psicologico ed emotivo per molte persone che a lungo termine diventa pericoloso. E la psicologia è uno strumento necessario per affrontare problemi come l’ansia e la depressione derivanti da una situazione alla quale nessuno ci aveva preparato.
Ora che la nuova normalità sta diventando gradualmente più plausibile, cominciano a sorgere altri dubbi: come influisce questo nuovo contesto nella nostra vita quotidiana? Quali effetti ha sulla nostra salute emotiva il fatto di dover continuare a mantenere determinate linee guida di sicurezza? Sappiamo riconoscere quando abbiamo bisogno di un aiuto di un professionista?
Per saperne di più su queste e altre questioni abbiamo chiesto consiglio a PsicoLink, uno studio di psicologia che usa TIMP nella gestione della sua clinica. 
Vuoi sapere cosa ci hanno raccontato?

Psicologia e nuova normalità: come la terapia ci aiuta nel mondo post-covid

La psicologa Carolina Casado, una dei professionisti di PsicoLink, ci racconta tutto quello che c’è da sapere sull’importante ruolo della psicologia in questa nuova normalità che si avvicina sempre di più.

Carolina, in che modo il lockdown e la pandemia hanno influenzato le persone durante gli ultimi mesi?

C’è qualche gruppo di persone che è psicologicamente più vulnerabile ai suoi effetti?

La stanchezza da pandemia è una realtà nelle nostre vite e in quelle di tutti coloro che ci circondano. Vivere nella costante paura del contagio e vedersi coinvolti in una pandemia così prolungata e restrittiva finisce per generare una sensazione di stanchezza e demotivazione che consuma parte della salute mentale della popolazione che ne soffre. 
Essere stati rinchiusi per mesi, cercare di ricomporsi in una nuova normalità che oscilla settimana dopo settimana… non è una situazione facile da gestire. Non abbiamo precedenti esperienze di un isolamento così esteso, né avevamo mai vissuto una situazione che generasse tanta incertezza come questa pandemia. 
Nessuno è immune alle conseguenze dell’essere stato sottoposto a uno stress così invasivo come quello che abbiamo vissuto quest’anno, anche se abbiamo notato che c’è una percentuale più alta di operatori sanitari che chiedono aiuto psicologico, così come quelli che hanno perso i loro cari a causa del COVID o si sono ammalati e devono affrontare i postumi.

L’ansia è l’effetto principale del vivere in una pandemia?

La salute mentale della popolazione ha sofferto fin dall’inizio della pandemia e ha portato a un aumento dei sintomi di ansia e depressione. Secondo il rapporto del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), un’istituzione spagnola che realizza sondaggi di tipo sociale, il 43,7% delle persone che si sono recate da uno specialista in Spagna durante questo primo anno della pandemia, ha richiesto cure psicologiche per l’ansia e il 35,5% per la depressione
L’ansia è una risposta fisiologica che si adatta e normalizza in situazioni stressanti o percepite come una minaccia, ma il problema sorge quando questa risposta si intensifica o non scompare. 
L’isolamento e la distanza sociale che abbiamo vissuto (e continuiamo a vivere), così come i progressi e le battute d’arresto nelle fasi del ritorno alla nuova normalità, il bombardamento mediatico… producono un aumento generale dei livelli di ansia nella popolazione, e questo può portare a gravi problemi psicologici. 

Siamo esseri essenzialmente sociali. Quali sono i problemi psicologici causati dall’isolamento sociale che deriva dalle misure di protezione?

Il distanziamento nelle relazioni interpersonali ha effetti contrari molto negativi sulla salute emotiva. Non poter stare vicino ad altre persone e ridurre il contatto con la famiglia e gli amici riduce drasticamente la sensazione di benessere, oltre a produrre sentimenti di solitudine e problemi di socializzazione che possono generare in futuro modelli di comportamento disadattati quando si tratta di relazioni.
Il modo in cui incontriamo altre persone e creiamo legami sociali è cambiato, ed è difficile essere presenti nella vita degli altri quando ci viene imposta questa distanza sociale. Gli abbracci non sono più un atto spontaneo, per esempio. Tendiamo a mostrare questa iper vigilanza dopo quello che abbiamo passato l’anno scorso, che aumenta lo stress e la fatica.

La nuova normalità si sta avvicinando, ma significa che dovremo ancora seguire alcune linee guida che non erano necessarie prima della pandemia. Come possiamo adattarci a questa nuova normalità?

Negli ultimi mesi c’è stata una tendenza nella popolazione molto simile all’effetto di assuefazione, che è interessante per spiegare la pigrizia di alcune persone quando si tratta di rispettare le norme sanitarie. 
Questo effetto consiste nel seguente: essendoci abituati a vivere nel mezzo di una pandemia, abbiamo cominciato a interpretare che la minaccia non è così grave come all’inizio. Sommato alla sensazione di essere stufi di tutto ciò che ci siamo trascinati dietro, questo ha reso difficile per molte persone adattarsi alla nuova normalità, credendo che alcune delle misure imposte non siano più necessarie.
È necessario svolgere attività che promuovano il nostro benessere, ma tenendo sempre presente che siamo in un periodo di costante adattamento e che la salute, sia fisica che mentale, deve essere la priorità.

Quali sono i sintomi che ci avvertono che abbiamo bisogno di aiuto psicologico in relazione alla nuova normalità?

Stress, irritabilità, insonnia, apatia, problemi di concentrazione, tensione, ritiro sociale, sentimenti di tristezza senza motivo apparente, emozioni negative o difficili da gestire che predominano la maggior parte dei giorni… Siamo sempre più stanchi, e questo può influenzare la nostra vita personale così come quella lavorativa, familiare o di coppia. 
Quando il nostro umore diminuisce e comincia a diventare difficile funzionare in queste aree come facevamo prima, è un’indicazione che la nostra salute mentale può deteriorarsi e dovremmo vedere uno specialista. 

Che consiglio dareste a chi ci legge per prendersi cura del proprio benessere psicologico ed emotivo nella nuova normalità?

Prima di tutto, capire che le emozioni negative come la tristezza, l’ansia o la rabbia sono naturali e, quindi, impossibili da reprimere. In realtà, farlo fa sì che si intensifichino, il che ha conseguenze molto negative per la salute mentale. 
È essenziale accettare queste emozioni, dar loro voce per capire come ci sentiamo. Accettarle può aiutarci a scoprire in quale momento siamo più giù e ad essere attenti ad affrontare queste situazioni con maggiore positività. 
Anche condividere i nostri sentimenti con persone di cui ci fidiamo aiuta a ridurre questa carica negativa, e la meditazione o il rilassamento sono risorse fondamentali che aiutano a liberare la mente. Inoltre, vedere questa situazione di normalità come un momento per noi e non come una parentesi, ci aiuterà ad adattare i nostri piani con maggiore flessibilità e fiducia. 
Se, inoltre, abbiamo bisogno di uno spazio per sfogarci, andare da uno psicologo è un’opzione altamente raccomandata

Anche se sta diventando sempre più normale, andare da uno psicologo è ancora un problema per alcune persone.

Cosa gli consigliate per mettere da parte i pregiudizi al riguardo e cercare aiuto quando ne hanno bisogno?

Sembra stupido, ma quando qualcuno si rompe un piede, non esita ad andare dal medico. È lo stesso con la psicologia. I problemi psicologici hanno un impatto sul benessere generale, colpendo molti più livelli di quello fisico. 
Lo stigma che circonda la salute mentale è ancora molto presente nella società. Ci sono persone (sempre meno) che pensano ancora che solo i “pazzi” vadano ad una consultazione psicologica, che il loro problema non sia abbastanza serio per chiedere aiuto, che non servirà a niente… 
Da PsicoLink, sappiamo che andare da uno psicologo è un passo molto importante e un investimento di tempo, denaro e sforzo, quindi aiutiamo a trovare lo psicologo più adatto per ogni persona tenendo conto delle sue preferenze e della specialità del professionista. Pensiamo che sia essenziale offrire un servizio psicologico adattato ai bisogni della popolazione e ricevere la loro domanda con tutta l’attenzione e la cura che meritano. Perché la salute mentale è importante.

Anche gli psicologi hanno i loro problemi e le loro insicurezze come chiunque altro. 

Come fa un/a professionista della psicologia ad affrontare gli effetti negativi di vivere in una pandemia? Come vi adattate a questa nuova normalità?

Abbiamo dovuto reinventarci, come molti altri professionisti. Alla fatica provata dalla pandemia dobbiamo aggiungere l’incertezza del lavoro, non sapendo in quali condizioni si sarà in grado di continuare a fornire la terapia o quando. Con lo stato d’allarme, molti uffici hanno dovuto chiudere. 
La terapia online, per esempio, è ora molto richiesta e la maggior parte dei professionisti ha dovuto adattarsi a questa nuova domanda. Inoltre, nel nostro lavoro, il linguaggio non verbale è essenziale, e l’uso della mascherina rende difficile la comunicazione con il paziente in molte occasioni, indebolisce il messaggio. 
Anche così, abbiamo notato un aumento del numero di persone che sono incoraggiate a cercare aiuto nonostante la pandemia, che a sua volta contribuisce a creare più posti di lavoro per gli psicologi. Gradualmente.

Conclusione

Dopo aver parlato con Carolina e aver chiacchierato con lei sull’importanza di prendersi cura della nostra salute psicologica, abbiamo evidenziato una cosa molto importante che ci ha detto: se si va dal medico quando il corpo fa male, perché non si va da uno psicologo quando non ci si sente bene emotivamente?
È ovvio, ma vale la pena ricordarlo: se hai bisogno di aiuto, vai da un professionista. Non trascurare il tuo benessere mentale.

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