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Quali sono le differenze tra EPTE e EPI?

In fisioterapia è sempre più frequente il ricorso alle terapie EPTE o EPI, due tecniche sviluppate negli ultimi due decenni per il trattamento di diverse patologie, molte delle quali legate alla pratica sportiva.
Come saprai, TIMP è un software di gestione per cliniche di fisioterapia e altri centri di salute e sport per il cui sviluppo prendiamo molto sul serio il lavoro quotidiano di queste imprese, quindi questa volta abbiamo voluto approfondire queste terapie sempre più utilizzate nella vita quotidiana dei fisioterapisti.
In questo articolo analizzeremo le differenze tra l’EPTE e l’EPI, scopriremo se una tecnica è davvero migliore dell’altra e valuteremo il loro utilizzo prendendo un esempio concreto: l’epicondilite o gomito del tennista, una delle patologie tendinee più frequenti, non solo tra gli sportivi.
Sei interessato? Bene, entriamo nell’argomento.

Differenza tra EPTE e EPI

EPI è l’acronimo di elettrolisi percutanea intratissutale, mentre EPTE si riferisce all’elettrolisi percutanea terapeutica. Il primo è stato creato nel 1998 e il secondo è stato sviluppato come riferimento nel 2004.
Sia l’EPTE che l’EPI sono tecniche utilizzate in fisioterapia e medicina dello sport per trattare le patologie legate ai tendini, la fibrosi dei tessuti e le rotture delle fibre muscolari.
Consistono fondamentalmente nell’applicazione di correnti galvaniche per mezzo di un ago inserito nella zona da trattare, il cui obiettivo è quello di rompere le fibre danneggiate in una lesione o in seguito all’usura, in modo che l’organismo metta in moto una risposta infiammatoria, dopo la quale inizia la rigenerazione dei tessuti.
Secondo i suoi creatori, il grande vantaggio di entrambe le tecniche è che questa rigenerazione è molto più veloce che se avvenisse naturalmente. L’implicazione di questa efficacia nel mondo dello sport è ovvia: gli atleti si riprendono molto prima dai loro infortuni e possono tornare al campo di gioco il più presto possibile. 
Nel campo non sportivo, i pazienti sarebbero in grado di recuperare con un trattamento meno invasivo di altri interventi, che è un enorme vantaggio.

Ma allora, qual è davvero la differenza tra EPI e EPTE? 
Ebbene, ciò che distingue l’una dall’altra è che nell’EPI la corrente ha una tensione più alta e viene applicata per un tempo più breve, mentre nell’EPTE la corrente è meno intensa e i tempi di applicazione sono più lunghi.
Questa differenza ha alcune implicazioni che vedremo tra un momento.

EPTE o EPI: qual è meglio?

Prima di considerare quale tecnica sia migliore, EPTE o EPI, bisogna considerare che entrambe sono marche commerciali basate sullo stesso principio, quindi ci si deve aspettare che il risultato dell’applicazione dell’una o dell’altra sia simile. 
Nonostante questo, la differenza di tensione e durata che abbiamo menzionato prima significa che l’EPI tende ad essere un po’ più dolorosa dell’EPTE poiché applica una corrente più potente, anche se è anche vero che il recupero avverrebbe teoricamente un po’ prima data la sua maggiore intensità.
Quindi il punto chiave qui è cosa si cerca quando si applica ciascuna di esse: tempi di guarigione, meno dolore durante il trattamento, ecc. Questo sono i fattori che probabilmente considererà un professionista al momento di scegliere l’una o l’altra, senza tener conto del fatto che ogni tecnica ha la sua strumentazione specifica ed è molto comune che le cliniche abbiano l’uno o l’altro, ma non entrambi allo stesso tempo.

Di seguito vedremo con un esempio come diversi obiettivi di trattamento favoriscono l’uso di una tecnica o dell’altra.

EPI e EPTE nell’epicondilite: trattamento in una condizione specifica

L’epicondilite è un disturbo molto comune che ci serve perfettamente per discutere di questi due trattamenti molto simili e valutare quale potrebbe essere il migliore in base a ciò che stiamo cercando.
Ma prima di tutto, cos’è l’epicondilite?

Epicondilite o gomito del tennista

Comunemente conosciuta come “gomito del tennista”, l’epicondilite è una lesione causata dall’uso eccessivo ripetuto dei tendini che collegano i muscoli dell’avambraccio e la parte esterna del gomito. Questo produce un’infiammazione che limita il movimento di questa zona e provoca un forte dolore a coloro che ne soffrono, spesso costringendoli ad abbandonare temporaneamente qualsiasi attività in cui è coinvolto il movimento del gomito.
La maggior parte dei pazienti che soffrono di epicondilite guariscono entro un anno, anche se le ricadute sono frequenti, con una durata media della condizione tra i sei mesi e un anno. Inutile dire che quando si verifica in pazienti che sono coinvolti nello sport è un disturbo altamente invalidante a livello professionale.

Tecniche diverse, stessi risultati?

Nel caso di un paziente che soffre di gomito del tennista, e supponendo che la clinica abbia l’attrezzatura necessaria per applicare sia l’EPTE che l’EPI – cosa che, come abbiamo visto, non è comune, visto che la maggior parte ha una marca o l’altra, ma non entrambe -, sarebbe auspicabile considerare che tipo di circostanza si presenta per decidere quale metodo utilizzare a seconda delle loro caratteristiche.
Per esempio: il paziente che soffre di epicondilite è un atleta professionista? In questo caso, c’è da aspettarsi che abbia bisogno di recuperare il più rapidamente possibile per tornare al lavoro quanto prima, quindi forse la EPI sarebbe la tecnica più appropriata secondo quanto abbiamo visto sopra.
D’altra parte, se il paziente non è professionalmente impegnato in un’attività sportiva, forse l’EPTE sarebbe preferibile, poiché in linea di principio i suoi tempi di applicazione sono più lunghi, ma anche meno dolorosi. 

Conclusione

A parte tutto quello che abbiamo visto, alla fine è il criterio del fisioterapista che deve prevalere nel decidere se l’EPI o l’EPTE sono adatti al trattamento di questo o di qualsiasi altro disturbo, quindi la nostra raccomandazione è di consultare sempre lo specialista prima di scegliere fra queste terapie ed optare per una di esse.

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